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Une histoire d’eau au sud du Bessin... Les moulins des ducs, des abbés et des seigneurs autour de La forêt de Cerisy

Résumé : Depuis la remarquable étude de Marc Bloch sur le développement du moulin à eau au Moyen Âge, les historiens s’accordent sur la chronologie complexe « d’une invention antique dont la diffusion est médiévale pour l’essentiel». Dans une région comme la Normandie, aux multiples cours d’eau et aux précipitations généreuses, la densité de moulins à eau depuis le Moyen Âge jusqu’au XIXe siècle n’est plus à démontrer, elle fut considérable. Au début de l’ère industrielle, cette région comptait de très nombreux moulins qui ont autant façonné le paysage que les châteaux et les églises En 1806, ce sont pas moins de 980 moulins qui étaient en activité dans le seul département du Calvados. Élément paysager incontournable mais aussi moteur économique essentiel, le moulin à eau a profondément marqué la société rurale normande parce que, dès le Moyen Âge, il a jeté les bases d’une proto-industrie. Très tôt, on relève en Normandie des formes particulièrement innovantes de moulins. Nous allons surtout nous intéresser à une petite région du sud du Bessin dont les conditions environnementales et sociétales ont particulièrement favorisé le développement de ces installations hydrauliques. Qualifiée par les géographes de " Bessin méridional boisé ", cette région, qui se caractérise effectivement par une couverture forestière assez importante, se limite, au nord, par les marais du Bessin, et, à l’est et à l’ouest, entre les rivières de l’Elle (affluent de la Vire) et de l’Aurette (affluent de l’Aure), pour finir en gros, au sud, par la colline de Caumont-l’Éventé. Elle correspond à peu près au territoire appelé au Moyen Âge « forêts de Bur-le-Roy », où venaient chasser les ducs de Normandie puis, à leur suite, les rois de France. Avant d’aborder la délicate question de l’identification des moulins, de leur chronologie et de leur typologie, nous analyserons dans un premier temps le contexte naturel puis, dans un second, le contexte politique.
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https://hal-normandie-univ.archives-ouvertes.fr/hal-02506232
Contributor : Blandine Parey <>
Submitted on : Tuesday, March 17, 2020 - 11:19:56 AM
Last modification on : Tuesday, June 2, 2020 - 4:58:46 PM
Long-term archiving on: : Thursday, June 18, 2020 - 12:51:45 PM

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Ridel-Moulins.pdf
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Identifiers

  • HAL Id : hal-02506232, version 1

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Elisabeth Ridel. Une histoire d’eau au sud du Bessin... Les moulins des ducs, des abbés et des seigneurs autour de La forêt de Cerisy. B. Gauvin, M.-A. Lucas-Avenel. Mélanges Catherine Jacquemard, PUC, pp.215-238, 2019. ⟨hal-02506232⟩

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