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La Saga des Bretons. Note sur le Brut norrois

Résumé : Autrefois occultées par le Roman de Brut de Wace, les traductions médiévales de l’Historia regum Britannie suscitent désormais un regain d’intérêt. On le constate dans le domaine français comme dans d’autres champs disciplinaires : depuis les premières années du XXIe siècle, on redécouvre, on édite ou l’on traduit des adaptations médiévales françaises, anglaises ou encore galloises de cette chronique achevée par Geoffroy de Monmouth vers 1138. Dès sa parution, ce texte fut en effet très répandu : il circula et fut adapté à date ancienne dans les îles britanniques, en Normandie et en France du nord-ouest. Il s’exporta ensuite largement dans d’autres régions européennes : à la fin du moyen âge, il était connu en Italie comme en Islande tandis qu’en Angleterre, son adaptation était devenue le texte le plus lu et le plus copié derrière la Bible. Il s’agit donc d’un texte de première importance pour l’histoire des lettres européennes. L’adaptation islandaise de l’Historia est restée longtemps mal connue des médiévistes. Elle fut éditée au XIXe siècle, mais principalement d’après l’une de ses versions, celle contenue dans le codex dont la rédaction fut dirigée par l’Islandais Haukr Erlendsson au XIVe siècle (Hauksbók). Le poème islandais adapté des prophéties de Merlin qui était inséré dans cette traduction norroise fut vite remarqué pour sa précocité ; il explique en partie le succès de la version de Hauksbók. D’autres versions, tout aussi importantes, furent en revanche négligées. Les segments galfrédiens traduits et insérés dans la compilation d’histoire universelle islandaise du XIVe siècle AM 764 4to ont soulevé peu d’intérêt et l’on mentionne plus rarement encore la copie effectuée au XVIIe siècle d’après le célèbre manuscrit perdu Ormsbók. Une réédition complète des versions islandaises du « Brut » s’avérait donc nécessaire ; le présent travail a pour but d’exposer l’essentiel des résultats auxquels je suis parvenue au cours de cette enquête. Il importe en effet non seulement à la connaissance de la littérature norroise, mais encore à celle de la littérature européenne de mieux connaître ce corpus.
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https://hal-normandie-univ.archives-ouvertes.fr/hal-02499908
Contributor : Hélène Tétrel <>
Submitted on : Thursday, March 5, 2020 - 3:55:55 PM
Last modification on : Friday, March 6, 2020 - 1:02:05 AM

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  • HAL Id : hal-02499908, version 1

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Citation

Hélène Tétrel. La Saga des Bretons. Note sur le Brut norrois. Comptes-rendus des séances de l'Académie des inscriptions et belles-lettres, Paris : Durand : Académie des inscriptions et belles-lettres, 2020. ⟨hal-02499908⟩

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