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Book Sections Year : 2017

Tres cyulae. Portrait of the Saxons as sailors

Tres cyulae. Portrait des Saxons en navigateurs

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Abstract

This paper aims to overview the nautical details in all major insular written sources mentioning the aduentus Saxonum, from Gildas’ De Excidio Britanniae in the sixth century down to Geoffrey of Monmouth in the twelfth century, including Bede, the Historia Brittonum, the Anglo-Saxon Chronicle and its Latin adaptations, and early Anglo-Norman Latin historians. All of those sources agree on the fact that the Saxons arrived in several waves, beginning with the arrival of “three long ships”: the ancestors of all Southern English dynasties are said to have arrived in a number of ships. It seems that, alongside Gildas’ version (interpolated or not) of the events, there existed local narratives of origin in Kent and the neighbouring kingdoms. All came to be confronted and modified around 700 in Kent and Wessex, opening the way for Bede’s and the Anglo-Saxon Chronicle’s harmonizing accounts. As time went on, the number of aduentus and the number of ships increased in the sources, their nautical vocabulary became more complex and varied, culminating in Geoffrey’s intricate and widely exaggerated narrative.
Cet article constitue un tour d’horizon des éléments maritimes dans les principales sources écrites insulaires qui mentionnent l’aduentus Saxonum, depuis le De Excidio Britanniae de Gildas au VIe siècle jusqu’à l’œuvre de Geoffroy de Monmouth au XIIe, en passant par Bède le Vénérable, l’Historia Brittonum, la Chronique anglo-saxonne et ses adaptations latines, et les premiers historiens anglo-normands. Toutes ces sources s’accordent pour affirmer que les Saxons sont venus en plusieurs vagues, en commençant par l’arrivée de « trois longs navires » : les ancêtres de toutes les dynasties anglaises du Sud de l’île sont d’ailleurs censés être arrivés dans un nombre donné de navires. Il semble en outre qu’à côté de la version (interpolée ou non) de Gildas, des récits d’origine locaux circulaient dans le Kent et dans les royaumes voisins. Toutes ces traditions en vinrent à être confrontées et modifiées autour de 700 dans le Kent et le Wessex, ouvrant la voie aux versions harmonisées de Bède et de la Chronique anglo-saxonne. Avec le temps, le nombre d’aduentus et le nombre de navires ne cessèrent de croître dans les sources, leur vocabulaire nautique se fit plus complexe : une tendance qui culmine dans le récit complexe et fortement exagéré de Geoffroy.
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Dates and versions

hal-02186787 , version 1 (16-11-2019)

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  • HAL Id : hal-02186787 , version 1

Cite

Alban Gautier. Tres cyulae. Portrait des Saxons en navigateurs. Alban Gautier; Michelle Szkilnik; Marc Rolland. Arthur, la mer et la guerre, 26, Classiques Garnier, pp.47-66, 2017, Rencontres - Civilisation médiévale. ⟨hal-02186787⟩
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