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Book Sections Year : 2017

War Memory in British Soldier Songs of the First World War

La mémoire de guerre dans les chansons de soldat britanniques de la Grande Guerre.

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John Mullen

Abstract

The anonymous songs sung by British soldiers during the Great War have frequently been revisited over the last eighty years, and often presented as the true voice of the Tommy. Conservative newspapers have recently republished collections, while, for the centenary, theatre groups have re-staged the anti-militarist musical comedy Oh What a Lovely War in which the soldier songs play a key role. The songs are sometimes accompanied by an “antimilitarist” discourse and sometimes by a “patriotic” one. This article explores how this cultural object comes to be so malleable that, a hundred years later, the songs can be sung by radical punk rock groups as well as by Military Wives’ choirs.
Les chansons anonymes des soldats britanniques de la Première Guerre ont souvent été utilisées dans la présentation de cette guerre. Leur statut de production populaire et anonyme garantirait l’authenticité de la mémoire communiquée. Depuis au moins 80 ans, ces chansons ont été remémorées, parfois accompagnées d’un discours « antimilitariste », parfois par un discours « patriotique ». Notre chapitre vise à examiner comment et pourquoi les chansons de soldats ont pu devenir un objet historique malléable, utilisé jusqu’à nos jours à la fois par des groupes de rock contestataire et des chorales de femmes de militaires.
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Dates and versions

hal-01828810 , version 1 (03-07-2018)

Identifiers

  • HAL Id : hal-01828810 , version 1

Cite

John Mullen. War Memory in British Soldier Songs of the First World War. War Memories: Commemoration, Recollections, and Writings on War, 2017. ⟨hal-01828810⟩
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